Viaje al milagroso Santuario de Chimayo.

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Nuestro viaje nos conduce en esta ocasión al Santuario de Chimayo, que está considerado el lugar de peregrinación más importante de Estados Unidos. Su popularidad se debe a los poderes curativos de la “Tierra Bendita” o “Tierra Santa” que se encuentra en un pequeño agujero junto al altar mayor. Desde hace casi 200 años se cree que esta tierra tiene poderes curativos milagrosos sobre una amplia variedad de enfermedades y afecciones.

Es uno de los atractivos turísticos más visitados de Nuevo México, el Santuario acoge a más de 300.000 visitantes al año. Sólo durante la Semana Santa, más de 30.000 personas de todo el mundo peregrinan a Chimayo. La tradición local es caminar hasta el santuario y la gente lo hace desde todo el estado de Nuevo México, algunos peregrinos llegan a caminar más de 100 millas. Algunas personas hacen el viaje descalzos y otros llevan enormes cruces de madera  con el fin de demostrar su devoción.

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Según la leyenda, en 1810, un miembro de la Hermandad de Nuestro Padre Jesús el Nazareno (Penitentes) estaba realizando sus ritos cuando vio una luz que emanaba de una colina cercana al río Santa Cruz. Al acercarse a la luz, se sorprendió al descubrir que venía de debajo de la tierra. Comenzó a cavar y encontró en el lugar gran crucifijo que llevaba un Cristo negro. Dejó el Cristo y salió corriendo para hacer saber a sus hermanos tan extraordinario descubrimiento.

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El crucifijo, conocido como “Nuestro Señor de Esquipulas” o el “Cristo Negro de Esquipulas”, fue instantáneamente considerado sagrado y fue trasladado a la cercana iglesia de Santa Cruz, en una procesión ceremonial y colocado en el altar mayor. Al día siguiente, el Cristo había desaparecido pero fue encontrado finalmente en el agujero donde había aparecido. Esto sucedió tres veces antes de que los sacerdotes, cansados ​​de hacer la procesión desde Chimayo hasta Santa Cruz, decidieran construir una pequeña capilla sobre el agujero donde se encontró el crucifijo. Casi de inmediato, la tierra del agujero comenzó a efectuar curaciones milagrosas. Se corrió la voz, y, finalmente, en 1816, la pequeña capilla fue derribada y se construyó el Santuario para dar cabida al creciente número de peregrinos.

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La historia de cómo un crucifijo de Esquipulas, una pequeña ciudad de Guatemala, llegó a ser enterrado en un lugar remoto en el desierto de Nuevo México, era un misterio hasta que alguien descubrió documentos de la Diócesis de Durango que cuentan la historia de un sacerdote guatemalteco que había llegado con los primeros pobladores de Chimayo. El sacerdote de Esquipulas predicó a los indios locales y llevó con él un gran crucifijo. Los indios se rebelaron y mataron al sacerdote, y éste fue sepultado por los colonos, quienes utilizaron el crucifijo para marcar su tumba. En 1810 el río Santa Cruz se desbordó debido a una inundación y tanto el crucifijo como el cuerpo del sacerdote mártir fueron descubiertos por el agua. Algunas persona mayor que había conocido el sacerdote mientras vivó gritó; “Miren, el Padre Esquipulas”, por lo que el crucifijo llegó a ser llamado Nuestro Señor de Esquipulas, el nombre del pueblo de donde vino el sacerdote.

Este mismo lugar donde se encontraron el Crucifijo y el cuerpo del sacerdote ya era considerado un lugar sagrado por los indios Tewa mucho antes de los guatemaltecos y los españoles llegaran a Chimayo.

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Durante la visita a Chimayo, se acostumbra a hacer una pequeña donación y traer algún tipo de ofrenda, como una vela, un rosario, una nota personal, o una foto de un ser querido que se deja en un altar al aire libre. También se recomienda a los viajeros llevar un recipiente pequeño si quiere llevarse a casa un poco de tierra santa. La tierra tradicionalmente se disuelve en agua y se aplica sobre las heridas, pero la mayoría de la gente prefiere hacerlo junto al altar. La tradición navajo es llevar la tierra en una cesta y rociarla libremente por la casa.

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Antigua fotografía del Santuario de Chimayó

La creencia en los poderes curativos de la tierra está puramente basada en la fe. Los sacerdotes de Chimayo tienen tierra de relleno limpia que van reponiendo en el agujero, donde es consagrada.

Independientemente de si usted es una persona de fe, o cree en los poderes curativos de la tierra, no se puede negar el carácter sagrado del lugar. Muchas personas experimentan una profunda sensación que hace brotar de las emociones, sensaciones corporales extrañas, y otros efectos físicos, emocionales y espirituales mientras se está en este lugar. Además, por el sabor del famoso chile rojo de Chimayo, del que muchos dicen que también tiene propiedades curativas milagrosas, ya vale la pena el viaje.

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