Viaje a un bastión abandonado en el Himalaya: El Palacio de Leh

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Un impresionante edificio de 9 plantas nos sorprende en nuestro viaje a esta región del Himalaya. El que una vez fuera un Palacio Real nos aguarda.

Leh, palacio abandonado, India

leh_palacio_abandonado_india_himalaya_Nuestro viaje nos conduce a los primeros años del siglo XVII, cuando el Rey León de Ladakh, Sengge Namgyal ordenó la construcción de un gran palacio. Situado en la cima de la ciudad de Leh, en el  Himalaya, ahora en el estado indio de Jammu y Cachemira, fue el hogar de sus descendientes dinásticos hasta su derrocamiento y exilio en 1834. El que fuera una vez el edificio más alto del mundo, el Palacio de Leh, está abandonado desde entonces. Sin embargo, sigue siendo una estampa majestuosa de esta zona de la India a menudo llamada el Pequeño Tíbet .

Leh, palacio abandonado, India

Si esta construcción nos parece familiar es porque se cree que está inspirada en el más famoso Palacio Potala, en el vecino Tíbet, que fuera el hogar del Dalai Lama hasta su huida del país en 1959. Algunos dicen que es al revés, pero las similitudes son notables. Es más pequeño que Potala pero sin embargo el Palacio de Leh es impresionante por derecho propio. Elevándose nueve pisos de altura, sus pisos superiores una vez se hicieron eco de los sonidos de la dinastia real Namgyal  y de su multitud de cortesanos. Los pisos inferiores se utilizaban como almacén y refugio de los preciosos caballos del ejército.

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Aunque gran parte del palacio son restos abandonados, otras dependencias se han convertido en las oficinas del Servicio Arqueológico de la India (ASI), que espera la recuperación de todo el edificio. De momento, sin embargo, parece algo muy lejos de la realidad.

Leh, palacio abandonado, India

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La ASI considera el palacio uno de sus edificios más importantes. Es de vital importancia para la comprensión de los arqueólogos de cuán avanzada era la ingeniería estructural de sus constructores tibetanos. También es fundamental para la comprensión y conocimiento de la historia y la cultura de Ladakh. Sin embargo, la mayor parte del palacio se está deteriorando lentamente. Su restauración es una tarea verdaderamente monumental que, cuando se inicie, tardará años en finalizar, algo  a lo que los grafiti que algunos visitantes dejan durante su visita no contribuye precisamente.

Leh, palacio abandonado, India

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El interior  del palacio es un laberinto interminable de habitaciones oscuras y desnudas con techos bajos. Como se pueden imaginar, un lugar que está abandonado desde hace casi 200 años no contiene nada de valor desde hace mucho tiempo. Es difícil de imaginar desde el interior del edificio que esta fue la sede del poder de esta región durante cientos de años.

Leh, palacio abandonado, India

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Sin embargo, con un poco de imaginación lo puede uno imaginar en todo su esplendor.

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Incluso antes de que se construyera el palacio ya existan fortificaciones sobre la ciudad durante al menos cien años. Sin embargo, la vista de la ciudad de Leh es algo completamente distinto. La Ciudad Vieja es un ejemplo extraordinario de sitio urbano en medio del Himalaya.

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Hay varios cientos de edificios de adobe y madera en la ciudad con más de 400 años de antigüedad. Algo muy raro en un lugar donde la mayoría de las personas son tradicionalmente nómadas. A pesar de los muchos años de abandono, el ​​carácter histórico de la ciudad vieja sigue intacto en gran parte de ella.

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Desde la cima del palacio se obtiene de la ciudad una vista única.

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A pesar de estar considerado como una de las Siete Maravillas de la India , El Palacio de Leh es poco visitado, atrayendo solamente a alrededor de 70 mil visitantes cada año, la mayoría de ellos de la India, debido quizás a su lejanía y al hecho de que a muchos posibles visitantes el lugar les parece que está demasiado deteriorado.

Leh, palacio abandonado, India

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Sin embargo para aquellos viajeros que prefieren la historia al descubierto y viajar libres de las trampas del turismo de masas, el Palacio de Leh es un tesoro poco conocido  y sin duda tiene derecho a ser llamado una de las muchas maravillas de la India.

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